Manta Ray

Profile:
Manta Ray fue uno de los grandes catalizadores del movimiento musical alternativo en la España de los 90. Marcados con la artificiosa etiqueta de Xixón Sound, fueron de los pocos grupos de aquella movida en desarrollar una carrera musical plena y auténtica, aplaudida tanto dentro como fuera de nuestras fronteras.

Manta Ray se inicia en Gijón en 1992, en principio como un dúo conformado por Nacho Álvarez (bajo) y José Luis García (guitarra, voz), los cuales tomaron el nombre para el combo de una canción de Pixies. Por su banda pasan en esos primeros días de tanteo, de forma breve y un tanto oficiosa, gente como Luis Mayo (Screamin' Pijas) o Jandro (Radio Repulsa). La primera base formal llega en 1994 con Nacho Vegas (guitarras) e Isaías Sanz (batería). Estos cuatro serán los que graben el debut de la banda, “Escuezme! EP” (Subterfuge, 1994), producido junto a Paco Loco, figura imprescindible para entender aquella época y buena parte del indie nacional, y donde ya dejan claro su interés por el ruido y la experimentación.

Al año siguiente participan en el VII Concurso Villa de Bilbao, quedando en segundo lugar en la categoría pop-rock tras Little Fish. A pesar de no alzarse como vencedores, la sensación obtenida es muy buena y se lanzan a por el primer LP, “Manta Ray” (Subterfuge, 1995), un disco que se convierte en una de las sensaciones del año -segundo puesto en la lista de mejores álbumes nacionales de 1995 según la revista Rockdelux, auténtico pulsímetro de la independencia musical del país por aquellos años; el primer puesto se lo arrebató Beef- y, con el tiempo, en uno de los más importantes de la historia del rock español. Como anticipo, en mayo de aquel año se lanza el sencillo “The Last Crumbs of Love” (Subterfuge, 1995), en cuya grabación ya participa Juan Luis Ablanedo (Eliminator Jr.) en sustitución de Isaías. También ese año participan en el álbum “Gijón Goes to the Movies” (Waco, 1995) -igualmente lo harán en el concierto de mismo nombre que se celebró en diciembre en el teatro Jovellanos de la ciudad asturiana-, interpretando la canción “Wicked games” de Chris Isaak -por su inclusión en la banda sonora de “Wild at Heart” (1990) de David Lynch-, con motivo del festival de cine de la ciudad, con el cual colaborarán repetidamente a lo largo de los años, junto a otros tantos grupos locales -entre ellos Yellowfinn, proyecto paralelo por aquel entonces de José Luis-.

Con el público aún estremecido por la intensidad de su debut, los gijoneses se descuelgan con un disco junto a Javier Corcobado, “Diminuto Cielo” (Astro, 1997). El encuentro se origina tras la colaboración conjunta para el disco colectivo “Canciones del Cine Español (1896-1996)” (Astro, 1996) en la que participan con el tema central de la película “El Crack” (1981) de José Luis Garci. Para entonces Xabel Vegas, que había sustituido a Ablanedo en Eliminator Jr., vuelve a hacerlo en Manta Ray. A la vez se incorpora al grupo Frank Rudow, que se encarga de percusiones y teclados, enriqueciendo así el sonido del grupo. Y, aunque no pasaban de ser algo puntual, estos trabajos redundan en el cambio de discográfica de Manta Ray, que pasa a editar con Astro. A finales de ese año volverán a compartir disco -en esta ocasión, cada uno por su lado- junto a la banda francesa Diabologum, “La Última Historia de Seducción” (Astro, 1997), a la que sigue una gira conjunta.

Apenas sin parar, para febrero de 1998 se publica el segundo disco en solitario de Manta Ray, “Pequeñas Puertas que se Abren y Pequeñas Puertas que se Cierran” (Astro, 1998), en el que cuentan con la colaboración de Chris Brokaw y Thalia Zedek, por entonces aún miembros de Come. El álbum refuerza la solidez sonora y la creatividad del conjunto, que se mete sin ambages bajo el concepto del post-rock. A finales de ese año vuelven a colaborar con la organización del Festival de Cine de Gijón grabando en el teatro Jovellanos un concierto en el que interpretan algunas canciones de su repertorio junto a otras tantas pertenecientes a las bandas sonoras de diversas películas. El resultado se plasmó en un CD, “Score” (Astro / Sinedín, 1999), que solo pudo conseguirse junto al número de abril de la revista Rockdelux. Debido a su fácil difusión -y a su relativamente económico precio- este directo se ha convertido en uno de los discos más exitosos del conjunto.

Es en ese momento en el que Nacho Vegas, agotado por el ritmo del conjunto que no le permite otras actividades paralelas, decide abandonar la formación para emprender una carrera independiente, primero con el proyecto Diariu y posteriormente en solitario, con lo que Manta Ray vuelve a reducir su formación a cuarteto y así se mantendrá hasta su disolución. Sin embargo, la ruptura no es amarga; Frank Rudow, por ejemplo, producirá el disco "Seis Canciones Desde el Norte" (Limbo Starr / Acuarela, 2001), que Vegas grabará a medias junto a Aroah.

Así que Manta Ray continúa su carrera forzando la máquina y en febrero de 2000 publican “Esperanza”, (Astro, 2000) -en este álbum se acredita a Nacho Vegas a la guitarra slide-, en el que por primera vez participa junto a ellos en las tareas de producción Kaki Arkarazo, como lo hará repetidamente en el futuro. “Esperanza”, como ocurrirá con todos y cada uno de los discos de Manta Ray, propone una evolución respecto al anterior, y aquí expanden el post-rock del anterior apoyado en electrónica; “Rita”, la canción que lo abre y que mejor define dicha fusión, aparece como una de las mejores del año para Rockdelux.

En los desplazamientos de la gira de “Esperanza”, Manta Ray pasan horas escuchando el disco “Hard Listening” (Astro, 2000), de sus compañeros de sello Schwarz, por lo que les proponen hacer algo conjunto. El resultado será “Heptágono” (Astro, 2001), en el que ambas bandas se fusionan como una sola e interpretan piezas de sus respectivos repertorios junto a algunas versiones y un tema conjunto, el que da nombre al disco. Ese año también ve el nacimiento de Viva Las Vegas, proyecto paralelo de Frank Rudow -que igualmente participa en La Jr., evolución de Eliminator Jr.-.

En septiembre de 2002, Manta Ray y Astro deciden de mutuo acuerdo romper su relación por desencuentros creativos, pasando el grupo a trabajar con Acuarela. Ahí editarán “Estratexa” (Acuarela, 2003), que por regla general es definido por el endurecimiento de su sonido. Ese año también editan el EP “Take a Look” (Acuarela, 2003), que aparte de la homónima contiene dos canciones que no serán incluidas en la versión estándar del álbum.

Entre sus dos últimos discos Manta Ray participan en dos colaboraciones. Primero, en 2004 en el disco tributo a El Niño Gusano "Pana Pijama Lana" (Grabaciones en el Mar, 2004), con la canción “Capitán Mosca”, y luego, en 2005, y a raíz de su fructífera relación con Kaki Arkarazo, participan junto a él en las remezclas de Atom Rhumba “Concrete Mixer” (Munster, 2005), encargándose ellos de “Abstract blues”. Finalmente, tras regresar de una gira por territorio americano, Manta Ray empiezan a preparar el que será su último álbum “Torres de Electricidad” (Acuarela, 2006). Tras él, Xabel emprende su propia carrera como Xabel Vegas y Las Uvas de la Ira, antes de que, a finales de febrero, se hiciera público un escueto comunicado en el que Manta Ray anunciaba su disolución. Casi sin darnos cuenta, había desaparecido uno de los grupos imprescindibles del panorama musical español.

Tras el fin de Manta Ray, sus inquietos miembros no tardan en iniciar otros grupos. José Luis García formará Elle Belga junto a Fany Álvarez, mientras que Frank, instalado ya en Barcelona, da paso a otro dúo, Suma, junto a Laura Clark. Sin embargo, ninguno de estos proyectos, sabiamente, ha pretendido cubrir el hueco dejado por Manta Ray que, transcurridos ya algunos años de su época más brillante y gloriosa, parece difuminarse ensoñadoramente, poco a poco, en la lejanía.

Resumen por fechas:

1992
Nacho Álvarez y José Luis García forman Manta Ray, empiezan los primeros ensayos.

1993
Graban su primera maqueta, con la que ficharán con Subterfuge record

1994
Manta Ray edita su primera grabación de estudio, el e.p. Escuezme! producido por Paco Loco y Manta Ray y editado por Subterfuge Records, la formación del grupo está compuesta por José Luis García, Nacho Álvarez, Nacho Vegas e Isaías Sanz. Mandan una maqueta al concurso Villa de Bilbao en la sección de pop-rock.

1995
Isaías Sanz deja el grupo y es sustituido por Juan Luis Ablanedo, editan lo que pretende ser un anticipo de su primer disco, el single The Last Crumbs of Love producido de nuevo por Paco Loco y Manta Ray.
Ganan el concurso Villa de Bilbao en la sección pop-rock cuyo premio les permite grabar su debut, el homónimo Manta Ray que será publicado por Subterfuge Records, grabado en octubre de 1995 en los estudios Odds de Paco Loco saldrá a la venta en enero de 1996.
Colaboran en el disco “Gijón Goes to the movies” editado por la XXXIII edición del festival de cine de Gijón, realizando una versión de “Wicked game” (tema original de Chris Isaak) participan en el concierto donde se presenta el disco en un abarrotado teatro Jovellanos.

1996
Xabel Vegas se incorpora al grupo en sustitución de Juan Luis Ablanedo, Frank Rudow entra en la formación aumentando ésta a cinco miembros.
Entran en contacto con Javier Corcobado para realizar una colaboración con motivo de la XXXIV edición del festival de cine de Gijón, la pieza elegida es “El crack” tema central de la película del mismo nombre de Jose Luis Garci, la canción sale editada junto con otras colaboraciones de músicos de Gijón y artistas españoles y abren la gala que presenta el disco de nuevo en el Teatro Jovellanos.
Manta Ray fichan por un nuevo sello “Astro discos” formado por Roberto Nicieza (ex-batería de Australian Blonde) y varios miembros de Penélope Trip.
La colaboración entre Javier Corcobado y Manta Ray les ánima a hacer algo más, lo que acaba fructificando en el disco “Diminuto Cielo”.

1997
En febrero sale a la venta “Diminuto Cielo” grabado en los estudios Vox de Madrid, producido por Corcobado y Manta Ray y publicado por Astro discos. Al que sigue una gira por toda España.
En este año da la luz otra nueva colaboración, esta vez en forma de mini LP con el grupo francés Diabologum, el disco de nombre “La ultima historia de seducción””contiene tres temas de Manta Ray y tres temas de Diabologum, es editado por Astro Discos y Ovni Records, los dos grupos realizan una gira conjunta por tierras españolas.
Empiezan a preparar su segundo LP que también saldrá publicado por Astro discos.

1998
En febrero Manta Ray editan su segundo LP en solitario “Pequeñas puertas que se abren, pequeñas puertas que se cierran” Producido en solitario por Manta Ray. El disco les llevará a realizar sus primeros conciertos por tierras europeas junto al grupo americano Come, en agosto tocan en el escenario central del FIB, ante más de 15.000 personas, su directo arrollador triunfa entre el público y la crítica.
Para la XXXVI edición del Festival Internacional de cine de Gijón, su director Jose Luis Cienfuegos les propone un concierto especial, Manta Ray preparan lo que será “Score”, una mezcla de canciones propias y versiones de bandas sonoras de películas como “El Padrino”, “Cowboy de medianoche”, “Crash” o “El octavo hombre”.

1999
“Score” sale publicado por Sinedin Music y Astro Discos con el número de abril de la revista Rock de Lux.
“Manta Ray VS. Cosmos - Remixes de pequeñas puertas” es editado por Cosmos y Astro discos.
Nacho Vegas abandona el grupo para iniciar su carrera en solitario.

2000
En febrero se pública “Esperanza” primer albúm con el contarán para la producción con Kaki Arkarazo, con el que aún siguen produciendo sus discos. Al disco le acompaña una gira por toda España y Europa.

2001
El album “Hard Listening” del grupo Swcharz es una de sus escuchas preferidas durante los viajes de sus conciertos, lo que les lleva a interesarse en realizar una colaboración con ellos, como resultado nace “Manta Ray Swcharz” un LP con cinco canciones grabadas en directo en los estudios Kyrios por los cuantro miembros de Manta Ray y los tres de Swcharz en septiembre, y dos versiones, una de Swcharz realizada por Manta Ray y otra de Manta Ray realizada por Swcharz. Se realizan tres únicos conciertos de presentación.

2002
Manta Ray empiezan a preparar su próximo trabajo: estratexa.

2003
Fichan por Acuarela discos y editan “Estratexa” producido por Kaki Arkarazo y Manta Ray, al que sigue una extensa gira por España y Europa.

2004
Durante abril y mayo Manta Ray realiza su primera gira por E.E.U.U.

2005
Entre septiembre y octubre graban el que hasta la fecha es su último trabajo: “Torres de Electricidad”

El 28 de febrero de 2008 anunciaron su separación a través de un comunicado oficial: "Manta Ray, tras 15 años de carrera, hemos decidido dar por finalizada nuestra trayectoria musical. Nos llevamos un recuerdo muy especial de todos estos años, de cada disco y de cada concierto que hemos dado. Nos gustaría aprovechar esta última oportunidad para dar las gracias a todas aquellas personas que nos han brindado su apoyo a lo largo de todo este tiempo. Hasta siempre."
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Albums

21.076 CD Manta Ray - Manta Ray album art Manta Ray Manta Ray (Album) Subterfuge Records 21.076 CD Spain 1995 Sell This Version
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nois1031 Manta Ray - Estratexa album art Manta Ray Estratexa (Album) Acuarela Discos nois1031 Russia 2003 Sell This Version
nois1057 Manta Ray - Torres De Electricidad album art Manta Ray Torres De Electricidad (Album) Acuarela Discos nois1057 Spain 2006 Sell This Version

Singles & EPs

21.044 Manta Ray - Escuezme! EP album art Manta Ray Escuezme! EP(7", EP) Subterfuge Records 21.044 Spain 1994 Sell This Version
21-063 Manta Ray - The Last Crumbs Of Love album art Manta Ray The Last Crumbs Of Love(7", Single) Subterfuge Records 21-063 Spain 1995 Sell This Version
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A-018CD Manta Ray - O.F. King / The Corner album art Manta Ray O.F. King / The Corner(CD, Single) Astro Discos A-018CD Spain 1998 Sell This Version
A-040 CDS Manta Ray - Rita album art Manta Ray Rita (Single) Astro Discos A-040 CDS Spain 2000 Sell This Version
nois 033 Manta Ray - Take A Look album art Manta Ray Take A Look(CD, Single) Acuarela Discos nois 033 Spain 2003 Sell This Version

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a-1001VHS Manta Ray - Score album art Manta Ray Score(VHS, Album) Astro Discos a-1001VHS Spain 1999 Sell This Version