Comedian Harmonists

Profile:
Internationally successful German vocal group, founded in December 1927, split up in March 1935.

Originally created in imitation of the American The Revelers (2) and called "The Melody Makers," the "Comedian Harmonists," a vocal quintet accompanied by a pianist, developed their own close harmony style. The five singers blended their voices so closely together that there was usually no more than an interval of a twelfth between top and bottom voices; individual singers would emerge from this close vocal texture for solos, and tenor buffo Frommermann, in particular, would contribute comical voice imitations of instruments. The ensemble's repertoire ranged from German Schlager ("Veronika, Der Lenz Ist Da," 1930) and German versions of jazz-tinged American pop songs ("Wochenend Und Sonnenschein" = "Happy Days Are Here Again," 1930) and a vocalized version of Duke Ellington's "Creole Love Call" (1933) to German folk songs ("In Einem Kühlen Grunde," 1932). The Comedian Harmonists recorded first for Odeon (1928-1929), from October 1929 to March 1935 for Electrola.

The group started to be subject to antisemitic harassment from 1932. Once the Nazis had taken over the German government in January 1933, official pressure increased as well. In March 1935, the Nazi-created Reichskulturkammer permanently banned the three "non-Aryan" members, Collin, Frommermann, and Cycowski, from professionally performing or recording in Germany.

The group split into two parts. Both formed new ensembles that tried to attach themselves to the former group's success. The exile group continued to use the name "Comedian Harmonists" (on His Master's Voice export releases), which it had trademarked in Paris in March 1937, or its English equivalent "Comedy Harmonists." The three "Aryan" members, Biberti, Bootz, and the Bulgarian Leschnikoff, remained in Germany and adopted the Nazi-approved name "Meistersextett." In November 1935, they won official permission to call themselves "Das Meister-Sextett Früher Comedian Harmonists" (The Meister-Sextett, Formerly Comedian Harmonists).

Personnel of the "Comedian Harmonists" during their prime:

Erwin Bootz (Piano)
b. 30/06/1907 in Stettin, Poland
d. 27/12/1982 in Hamburg, Germany

Ari Leschnikoff (1. Tenor Vocals)
b. 16/06/1897 in Chaskowo, Bulgaria
d. 31/07/1978 in Sofia, Bulgaria

Erich A. Collin (2. Tenor Vocals)
b. 26/08/1899 in Berlin, Germany
d. 28/04/1961 in Los Angeles, USA

Harry Frommermann (3. Tenor Vocals)
b. 12/10/1906 in Berlin, Germany
d. 29/10/1975 in Bremen, Germany

Roman Cycowski (Baritone Vocals)
b. 25/01/1901 in Łódź, Poland
d. 09/11/1998 in Palm Springs, USA

Robert Biberti (Bass Vocals)
b. 05/06/1902 in Berlin, Germany
d. 02/11/1985 in Berlin, Germany

Occasional members replacing one or the other of the "Comedian Harmonists" on recordings were:
Theodor Steiner (b. 1905 Berlin - d. 1970 Wien; Baritone, Dec. 1927 - May 1928);
Walter Nussbaum (b. 1903 Wiesbaden - d. after 1961, Lima, Perú; Second Tenor, February 1928 - March 1929);
Walter Joseph (b. 1890 Berlin - d. 1954 Lake Placid, NY, USA; Piano, January-August 1931).
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Members:
Variations:

Singles & EPs

none Comedian Harmonists Ninon, Du Süße Frau / Jig Walk(Shellac, 10", TP) Grammophon none Germany 1928 Sell This Version
O-2585 Comedian Harmonists - Ich Küsse Ihre Hand, Madame / Ich Hab' Ein Zimmer, Goldige Frau album art Gesangsquintett Comedian Harmonists* Ich Küsse Ihre Hand, Madame / Ich Hab' Ein Zimmer, Goldige Frau(Shellac, 10") Odeon O-2585 Germany 1928 Sell This Version
O-2586 Gesangsquintett Comedian Harmonists* Ein Bißchen Seligkeit / Ninon, Du Süße Frau(Shellac, 10") Odeon O-2586 Germany 1928 Sell This Version
E. H. 432 Comedian Harmonists - G'schichten Aus Dem Wiener Wald / Ich Hol' Dir Vom Himmel Das Blau album art Comedian Harmonists G'schichten Aus Dem Wiener Wald / Ich Hol' Dir Vom Himmel Das Blau Electrola E. H. 432 Germany 1929 Sell This Version
O-2861 Comedian Harmonists - Bitte Recht Freundlich album art Comedian Harmonists Gen. Die Deutschen Revellers* Bitte Recht Freundlich(Shellac, 10") Odeon O-2861 Germany 1929 Sell This Version
O-11 099 Comedian Harmonists - Bimbambulla / Ich Hab' Eine Kleine Braune Mandoline album art Comedian Harmonists Gen. Die Deutschen Revellers* Bimbambulla / Ich Hab' Eine Kleine Braune Mandoline(Shellac, 10") Odeon O-11 099 Germany 1929 Sell This Version
E. G. 2033 Comedian Harmonists - Veronika, Der Lenz Ist Da / Wochenend Und Sonnenschein album art Comedian Harmonists Veronika, Der Lenz Ist Da / Wochenend Und Sonnenschein (Single) Electrola E. G. 2033 Germany 1930 Sell This Version
E. G. 1685 Comedian Harmonists - Halloh 1930 album art Comedian Harmonists Halloh 1930(Shellac, 10") Electrola E. G. 1685 Germany 1930 Sell This Version
E. G. 2149 Comedian Harmonists - Heut' Fahr' Ich Mit Dir In Die Natur / Bei Der Feuerwehr album art Comedian Harmonists Heut' Fahr' Ich Mit Dir In Die Natur / Bei Der Feuerwehr(Shellac, 10") Electrola E. G. 2149 Germany 1930 Sell This Version
E. G. 1911 Comedian Harmonists - Ich Hab Für Dich 'Nen Blumentopf Bestellt / Wir Sind Von Kopf Bis Fuss Auf Liebe Eingestellt album art Comedian Harmonists Ich Hab Für Dich 'Nen Blumentopf Bestellt / Wir Sind Von Kopf Bis Fuss Auf Liebe Eingestellt(Shellac, 10") Electrola E. G. 1911 Germany 1930 Sell This Version
E.G. 2125 Comedian Harmonists - Ich Träum' Von Einer Märchennacht / Träume, Die Nur Um Deine Liebe Sich Dreh'n album art Marcel Wittrisch Und Die Comedian Harmonists Marcel Wittrisch Und Die Comedian Harmonists - Ich Träum' Von Einer Märchennacht / Träume, Die Nur Um Deine Liebe Sich Dreh'n(Shellac, 10") Electrola E.G. 2125 Germany 1930 Sell This Version
E.G. 2032 Comedian Harmonists - Ein Freund, Ein Guter Freund / Liebling, Mein Herz Läßt Dich Grüßen album art Comedian Harmonists Ein Freund, Ein Guter Freund / Liebling, Mein Herz Läßt Dich Grüßen(Shellac, 10") Electrola E.G. 2032 Germany 1930 Sell This Version
E.G. 1935 Comedian Harmonists - Wie Werde Ich Glücklich / So Ist Das Leben album art Comedian Harmonists Wie Werde Ich Glücklich / So Ist Das Leben(Shellac, 10") Electrola E.G. 1935 Germany 1930 Sell This Version
E. G. 2405 Comedian Harmonists - Hunderttausendmal / Mein Lieber Schatz, Bist Du Aus Spanien album art Comedian Harmonists Hunderttausendmal / Mein Lieber Schatz, Bist Du Aus Spanien Electrola E. G. 2405 Germany 1931 Sell This Version
E. G. 2382 Comedian Harmonists - Das Ist Die Liebe Der Matrosen / Wenn Der Wind Weht Über Das Meer album art Comedian Harmonists Das Ist Die Liebe Der Matrosen / Wenn Der Wind Weht Über Das Meer Electrola E. G. 2382 Germany 1931 Sell This Version
E. H. 723 Comedian Harmonists - Großes Potpourri "Blume Von Hawaii" album art Marek Weber Und Sein Orchester Mit Gesang: Comedian Harmonists Marek Weber Und Sein Orchester Mit Gesang: Comedian Harmonists - Großes Potpourri "Blume Von Hawaii" Electrola E. H. 723 Germany 1931 Sell This Version
K-6375 Comedian Harmonists - Les Gars De La Marine / Quand La Brise Vagabonde album art Comedian Harmonists Les Gars De La Marine / Quand La Brise Vagabonde Disque "Gramophone" K-6375 France 1931 Sell This Version
E.G, 2328 Comedian Harmonists - Leichte Cavallerie / Was Schenkst Du Mir Dann album art Comedian Harmonists Leichte Cavallerie / Was Schenkst Du Mir Dann Electrola E.G, 2328 UK 1931 Sell This Version
E. G. 2435 Comedian Harmonists - Hallo, Was Machst Du Heut, Daisy! / Ich Hab Dich Lieb, Braune Madonna album art Comedian Harmonists Hallo, Was Machst Du Heut, Daisy! / Ich Hab Dich Lieb, Braune Madonna Electrola E. G. 2435 UK 1931 Sell This Version
K-6246 Comedian Harmonists - Marie, Marie / Hof-Serenade album art Comedian Harmonists Marie, Marie / Hof-Serenade Electrola K-6246 France 1931 Sell This Version
E. G. 2752 Comedian Harmonists - Wochenend' Und Sonnenschein / Heut' Fahr' Ich Mit Dir In Die Natur album art Comedian Harmonists Wochenend' Und Sonnenschein / Heut' Fahr' Ich Mit Dir In Die Natur(Shellac, 10") Electrola E. G. 2752 Germany 1931 Sell This Version
E. G. 2245 Comedian Harmonists - Fünf-Uhr-Tee Bei Familie Kraus / Halt Dich An Mich! album art Comedian Harmonists Fünf-Uhr-Tee Bei Familie Kraus / Halt Dich An Mich!(Shellac, 10") Electrola E. G. 2245 Germany 1931 Sell This Version
E. G. 2607 Comedian Harmonists - Einmal Schafft's Jeder / Irgendwo Auf Der Welt album art Comedian Harmonists Einmal Schafft's Jeder / Irgendwo Auf Der Welt(Shellac, 10") Electrola E. G. 2607 Germany 1931 Sell This Version
B 4252 Comedian Harmonists - In Einem Kühlen Grunde / Sah Ein Knab' Ein Röslein Stehn album art Comedy Harmonists* In Einem Kühlen Grunde / Sah Ein Knab' Ein Röslein Stehn Electrola B 4252 Australia 1932 Sell This Version
E.G. 2606 Comedian Harmonists - Heute Nacht Oder Nie / Auf Wiedersehn, My Dear album art Comedian Harmonists Heute Nacht Oder Nie / Auf Wiedersehn, My Dear Electrola E.G. 2606 Germany 1932 Sell This Version